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男性偉人の後ろには彼女たちの姿が…!歴史上の良妻3人vs悪妻3人

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男性偉人の後ろには彼女たちの姿が…!歴史上の良妻3人vs悪妻3人

歴史上活躍した男性の偉人の陰には妻の尽力があった…というのは決して珍しい話ではありません。今でこそ女性も社会に出て働くのが一般的になりましたが、かつて女性は家庭を守り、夫を支えるのが仕事とも言われており、そうした人物を“良妻”と呼びますからね。

しかし!良妻と呼ばれる女性がいる一方で、「世界三大悪妻」という不名誉な栄光を手にしてしまった女性も(苦笑)。彼女たちは妻として求められていた役割を果たさず、逆に夫を追い詰めてしまったがゆえに悪妻として名を轟かせてしまったんです!

今回は世間で良妻、悪妻と呼ばれている偉人の妻たちをご紹介しちゃいます!

歴史上の良妻ベスト3

自動車王フォードの永遠の信者・クララ夫人

自動車王ヘンリー・フォードの妻であるクララ夫人。当時ミシガン州デトロイト市の電力会社で技師として働いていたフォードは、父親からも隣近所の人たちからも頭のおかしい変人技術屋として扱われていたんだとか。

しかし、それでもフォードは新型エンジンの開発を夢見て、仕事が終わった後も夜遅くまでエンジンの組み立てを行っていたそうです。そんな彼を懸命に支えていたのが妻のクララ・アラ・ブライアント♪

彼女は作業をしている夫を手伝うべく、手元が暗いと思えば自身の手が寒さで紫色になろうとも、仕事がしやすいようにランプをかざし続けるなど、まさに聖母のごとく献身的に尽くしたそうですよ。

周りの人がフォードの作るエンジンをバカにしても、クララだけは夫のよき理解者となり、1番の信者になったんです。フォード自身も妻のことを生涯“僕の信者さん”と呼んでいたんですって!幸せオーラ出しすぎ!

そして作り続けること3年後、フォードが30歳、ヘンリーが26歳の時、ようやく新型エンジンが完成♪2人の苦労は報われることになりました。

50年後、「次にこの世に生まれてくるときは何になりたいか?」と聞かれたフォードは、「何でもかまわないが、ただ、妻とだけは一緒にいたい」と答えたそうです。おぉ~、鳥肌ものの言葉!!

クララ夫人がいなければ、今の自動車産業はなかったかもしれませんね!

浮気性の首相を変えたファーストレディ・メアリー夫人

19世紀のイギリスでビクトリア女王の寵愛を受け、2度も首相となり国を導いた政治家ベンジャミン・ディズレーリ。彼を支えたのは12歳年上で、お世辞にも顔はよくなく、頭も悪かったメアリー・アンナでした。

ディズレーリはメアリー夫人との結婚当時、すでに何度も離婚を経験し借金だけが積もっていた状態。そんな中4,000ポンドの年収のあるメアリー夫人と結婚したディズレーリに対して、ほとんどの人がお金目的の結婚だろうと考えていました。ディズレーリ自身も最初はメアリー夫人に対し、形だけの愛情すら見せないほどだったとか。

けれど、ディズレーリは日増しに彼女に対して愛情を抱くようになり、夜遊びをやめて仕事の後はすぐさま家に帰りメアリー夫人との時間を楽しむようになったんです!

日々、仕事に忙殺されていたディズレーリは癒しを求めていたんでしょう。メアリー夫人は夫を尊敬し、労わり、成功を信じて疑わなかったといいます。そんな夫を思う気持ちがディズレーリに伝わったんですね。

そんな夫婦の絆を知るのにうってつけのエピソードがあります。ある時、2人はこんな会話を交わしていたんだそうです。

ディズレーリ「私はお金がほしいばかりにあなたと結婚したんだよ」

メアリー「わかってますよ。でも、もう1度やり直すとしたら、今度は愛のために結婚してくれるんじゃないこと?」

ディズレーリ「もちろんさ」

ちょっとしたブラックジョークから真実の愛が垣間見えますよね。このように、ディズレーリはメアリー夫人と結婚することで生きがいを見つけ、国のために尽力することで、今では偉大な政治家の1人として後世に伝えられるようになりましたとさ♪

日本で「良妻賢母の鏡」と言えば太閤夫人・ねね

足軽から太閤へと昇り詰めた立身出身の代名詞・豊臣秀吉の正室、北政所ことねねは良妻の鏡と言っても過言ではありません。彼女が秀吉と結婚したのは、秀吉がまだ24歳で織田信長の一家臣だった頃。当時は珍しかった恋愛結婚だったそうです。

ねねはそれからたった20数年で秀吉を、日本を統べる男にしてしまったわけですから、彼女がとてつもない“あげまん”気質だったことがよく分かりますね。

また、ねねは太閤となった秀吉に代わって領地の取りまとめ役を務め、朝廷との交渉を一手に引き受けていたそうです。そればかりか、家臣や養子の面倒を見て立派な将へと育て上げるなど、政治家としても母親としても優秀だったんだとか。そのため家臣からの信頼も厚く、彼女に相談を持ちかければ解決しないことはないと噂されたほど♪

夫の運気を上げ、さらに自身も優秀なキャリアウーマンだった彼女。欠点という欠点も見つからず、太閤である秀吉すら頭が上がらなかった存在でした。秀吉の女好きに苦労したという話がありますが、それでも最後まで連れ添った彼女の懐は海よりも深く、空よりも広かったといったところでしょうか。

ただ、秀吉との間に子どもができず、側室だった淀殿に秀吉の子どもが生まれたというのは彼女の人生の大きな誤算だったのかもしれません。にしても、長いこと一緒だったねねにできないのに、淀殿との子どもはすぐできたことを考えると、昼ドラ的な何かがあったのかも…と深読みもできちゃいますね(笑)。

歴史上の悪妻ベスト3

高慢ちきな苦労妻・クサンティッペ

古代ギリシアの哲学者ソクラテスの妻クサンティッペは、西洋では悪妻の代名詞にもなっている女性です。何せプラトンの著書「パイドン」の中で「クサンティッペは妻としても母としても何ら貢献をしなかった」と書かれているほど!

彼女の悪妻ぶりを示す代表的なエピソードとしては、ソクラテスとクサンティッペが喧嘩をしている時、ソクラテスが何を言っても動じないため頭から水を浴びせかけたらしく、それに対して彼は「雷の後は雨がつきものだ」と答えたそうです。

また、ソクラテスはある時、「セミは幸せだ。なぜなら物言わぬ妻がいるから」と言ったり、「そんなひどい妻なら離婚しちゃえよ!」という友に対して「この人とうまくやっていけるなら、他の誰とでもうまくやっていける」と話したというエピソードも残っています。

ソクラテス側の言葉しか残っていないので真実は闇の中ではありますが、それよりもその都度のソクラテスの返答が夫婦漫才のように俊逸すぎて、逆に相性がよかったのではという気さえしてきます(笑)。

収入を食いつぶす浪費夫人・コンスタンツェ

オーストリアの天才作曲家・モーツアルトの妻だったコンスタンツェは伝記によると愛情が薄く不誠実で、無精な女性として描かれています。

モーツアルト夫妻は共に浪費家で、かなりの収入を得ていたにも関わらず生活は困窮してたんだとか!

また、モーツアルトの死後は楽譜や書簡を売ったり、自身に不都合な書簡を燃やしたり、モーツアルトの葬儀を適当に済ませたせいで彼のお墓の場所が今現在特定されていなかったりと本性を現し、次第に世間から悪妻と呼ばれるように…。

ただ、書簡や楽譜を売ったのは子どもたちを養うためで、お墓を共同埋葬したのも当時の政策に則っただけという指摘もあり、果たして悪妻だったのかという議論は未だに続いています。

とは言え、モーツアルトの稼いだ大金を豪遊に当てていたのは事実で、経済観念のないお嬢様だったことは確か。モーツアルトの伝記を書いたのも、もしかしたら一発当ててやろうと考えていたからでは…と邪推してみたり。

大文豪を家出させた超メンヘラ妻・ソフィア夫人

1910年、ロシアの文豪レフ・トルストイが家出をするという事件が起こりました。この原因を作ったと言われているのが世界三大悪妻最後の1人、ソフィア・アンドレエヴナ。

なんとトルストイは死に際に「決して妻を近づけるな」と言ったと伝えられており、トルストイとソフィア夫人の間に深い溝があったことが伺えます!

ソフィア夫人を今風に言い表すとすれば「超メンヘラ女」でしょう。なぜなら彼女の残した日記には「私は、いつか嫉妬のために自殺するような気がする」と書かれており、「魅入られるように、ナイフ、銃をながめた。一撃でおしまい―かんたんだ」と綴られているんです。地雷の匂いがプンプンしますね。

さらに、別の女性が忘れられないトルストイに対して「夫は、身と心を完全に私にゆだねることができないのだ―私はすっかり彼にささげているのに」と恨みの一文を残しています。もうここまでくると重いを通り越して怖いです。

トルストイもだんだんと彼女の闇に耐えきれなくなり、82歳という高齢にもかかわらず家を飛び出し、「妻を近づけるな」と言うに至ったというわけです。ただ、トルストイの間に生まれた子どもをしっかり育てたという意味では、母親としてはしっかりやっていたのかもしれませんね!

良妻・悪妻は他人の評価に過ぎない!?

今回ご紹介した人物のように、悪妻と呼ばれている人であっても最近の研究で実はそうではなかったと評価が変わることも少なくありません。結局のところ、悪妻か良妻かというのは他人の勝手な評価であって、実際に当人同士が互いをどう思っていたかはその人達にしか分からないというわけです。

ただ、どうせなら夫にはよき妻だと思われたいですよね。そのためには過去の偉大な妻を研究し、良妻の共通点を探してみるのも面白いのではないでしょうか♪

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